肠癌有可能在不足0.01立方厘米时就开始转移


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癌症是一种威胁人类健康的严重疾病。今天流行的癌症分期方法将癌症分为早期,中期和晚期。这种分期是对癌症特征的一个很好的总结,并简洁地传达了当前癌症的严重程度。简而言之,早期癌症意味着肿瘤没有移动到位。在这个时候,每个人都认为处理它更好。相反,如果它是晚期癌症,则意味着癌症已经扩散并且情况非常严重。

最近,由斯坦福大学的三位中国研究人员领导的一项研究产生了令人不安的结果。他们发现,在原始肿瘤长到芝麻大小之前,高达80%的转移性结直肠癌会扩散到体内。其他地方。临床上无法检测到这种大小。该研究令人震惊,因为它表明癌症可以在出生时代谢,而不是目前流行的假设,即转移发生在晚期癌症中,影响患者分期,治疗和早期发现。

癌症转移是患者死亡的重要原因,但目前,研究人员并未意识到癌症转移的时间以及癌症如何转移。这两点对降低癌症死亡率具有重要价值。目前,癌症被认为是一种遗传性疾病。癌细胞的产生和转移是由体细胞积累的基因突变引起的。因此,不少科学家认为,当肿瘤发展到一定程度时,就会获得一些肿瘤细胞。转移的能力。

然而,随着研究的进展,研究人员发现早期乳腺癌患者有扩散的肿瘤细胞。在乳腺癌和胰腺癌的早期小鼠模型中,研究人员还发现了弥漫性肿瘤细胞。这对以前的主流观点提出了挑战,但如果你能弄清楚为什么癌细胞可以在肿瘤形成的早期阶段传播,它将对治疗癌症非常有帮助。

然而,这种现象相对罕见且难以检测,因此获得足够的研究数据已成为该研究的重要门槛。最后,研究人员选择了具有高发病率和死亡率的结肠癌。由于有许多关于肠癌的研究,肠癌的驱动基因与疾病的发展之间的关系是明确的。可以通过切除获得肠癌的主要转移器官和较少转移器官的脑,以获得转移性肿瘤组织。

研究人员为患者的肿瘤发展制作了一个独特的进化树,以确定不同位置的肿瘤与分离时间之间的相对关系。基于这些系统发育树,研究人员发现,21名患者中有17名患有从极少数甚至一个癌细胞中分离出的转移性肿瘤。从整个系统发育树的角度来看,这些转移性肿瘤形成细胞位于肿瘤中。在出生之初,他离开了初始职位。

研究人员估计,当肠道肿瘤体积小于0.01立方厘米(不到一百万个细胞)时,17例早期转移患者转移,甚至其中4例肿瘤小于0.0001立方厘米(当它小于10,000个细胞时) ,它被转移。

这种大小的肿瘤在临床上是不可检测的,因此对于这部分患者,一旦发现,就已经晚了。

但研究并非全是坏消息,研究人员还发现突变的特定组合可以预测是否存在转变。具有可早期转移的肿瘤的突变肿瘤可作为药物治疗的靶标。